干货:如何寻找合适的推荐人?如何向教授要推荐信?

干货:如何寻找合适的推荐人?如何向教授要推荐信?

不言而喻,推荐信非常重要。它可以给招生委员会提供非常多信息:你是谁,你是怎么思考和学习的,以及你是如何加入学校社区或者课程的。而且由于推荐信(LOR)中提供的信息来自客观的第三方,强有力的认可会极大地为你的申请做支撑,并提高录取几率。


我的工作职责之一就是带着我的客户完成从选择合适的推荐人,到索要推荐信这个过程。我们会开诚布公地讨论,确保推荐信能够突出学生的特点,并符合美国大学的期望。如果你希望自己完成这个工作,可以参考以下指南:


首先,不要伪造推荐信。通常的伪造做法是(在美国也是如此)自己撰写一篇推荐信,并让推荐人简单地签个名。这不仅不诚实,而且如果被发现,你可能会被拒绝录取。


当学生为自己写推荐信时,通常很明显。例如,学生写的推荐信往往会夸大成就。仔细想想你就知道,推荐人不太可能会在一封信里列举出上每所大学“必须拥有的特质”。学生自写的推荐信有“可疑地相似”的倾向——意思是写作风格和内容都跟申请中的其他材料很相近,或者与其他学生提交的推荐信十分相似。招生委员会对中国学生这种“完美”的推荐信感到非常担忧。他们知道大多数老师不会用无可挑剔的英语写作,他们也知道中英文的写作风格不尽相同。

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所以,正如我以上所说,不要伪造推荐信。想要拿到推荐信,试试以下步骤:


第1步:首先列出了解你的推荐人名单,他们能够了解你以下几点:


  • 你在课堂上的学业进步
  • 你的职业道德
  • 你的成功潜力
  • 你的求知欲
  • 你在课堂内外与同学的互动
  • 你非学术领域的兴趣
  • 你的独特性
  • 你的领导能力


第2步:礼貌地询问你的第一首选推荐人是否考虑为你写一封推荐信。告诉她/他你想申请的学校,并解释为什么你对这些学校感兴趣。让你的推荐人知道你为什么要与他们联系以获得推荐信,以及为什么他们的意见对你和你未来的成功很重要。告诉你的推荐人,你不需要立即得到他们的回答,如果他们愿意,你将在多长时间内跟进此事(两周,一个月,按照你的时间表来)。


第3步:如果你的推荐人答应为你写推荐信,请与她/他进行简短的面谈,讨论你的经历、能力、目标等,以及它们应不应该包含在推荐信中。你可以在网上找到很多例子。


第4步:当你与推荐人面谈时,带上你的简历和对此有帮助的资料。这个时候你可以让你的推荐人知道美国推荐信中通常包含的内容有哪些。中国和美国的推荐信有所不同,可以指出这一点。可以考虑带着推荐信样本供推荐人参考。


推荐信中应包含的内容

  • 推荐人是如何认识申请人的
  • 推荐人与申请人认识多久了
  • 能证明上述各点的具体例子和轶事(学业进展、领导力等)
  • 申请人如何从她/他的同龄人中脱颖而出
  • 为什么申请人适合该大学/学院
  • 文章风格应简明扼要


推荐信中不应该包含的内容

  • 虚假信息;
  • 含糊不清的描述,例如:“X学生努力工作,以身作则”,或“X学生是一个令人尊敬和勤奋的学生”。这些陈述实际上等于什么也没说。添加具体的例子和轶事将会有力地证明这些描述都是准确的。
  • 陈词滥调,例如:优秀而卓越、好学生、优秀的员工、干将、大家的朋友等。


要尊重推荐人的时间,不要再截止日期前两天提出推荐信请求,要给予他/她足够多的时间为你钻鞋强有力的推荐信。如果可能的话,我一般都建议我的客户在暑假前请求推荐人写推荐信。最后,别忘了给你的推荐人发一封感谢信,感谢他们抽出宝贵的时间。


第5步:如果你的推荐人不愿意,那就转向列表中下一位推荐人。你总共应该有三到四位候选推荐人。


还有几点需要注意:


1. 在提交推荐信的时候,系统会询问你是否要放弃FERPA权利。FERPA 是“家庭教育权利与隐私法 (Family Educational Rights and Privacy Act)”的首字母缩写,简而言之是一项联邦法律,授予家庭和成年子女查阅其教育记录的权利。体现在推荐信上,意味着18岁以上的学生有权查看提交的推荐信。是否决定放弃你的FERPA权利,这完全取决于你;但是我建议放弃它。这么做可以向招生委员会表明,推荐人提供的信息都是真实的。

2. 如果你担心你的推荐人无法写出完美的推荐信,没关系,要知道招生官对此也是非常谨慎的。如果你的推荐人倾向用中文写推荐信,也没关系。这种情况下,可以请专业人员将中文推荐信翻译成英文,然后与你的申请一起提交原始的信件和翻译的信件。

3. 如果你找不到任何一人愿意为你写推荐信,你就必须自己撰写草稿了,但这也是下下策了。这么建议甚至都让我觉得不舒服,但我知道对有的中国学生来说,有可能完全找不到推荐人。这种情况下,写好你的推荐信初稿,以便将来遇到合适的推荐人时,她/他可以随时做调整。请确保你的推荐人随时准备好回答大学招生委员会可能提出的问题。当然,请好好写你的推荐信,以便让招生委员会相信它是100%真实的。


祝大家好运!