申请北美PhD博士项目前必须要知道的3件事

如果你打算申请博士学位,你可能已经从教授、家人和同学那里得到了很多建议。

申请北美PhD博士项目前必须要知道的3件事

如果你打算申请博士学位,你可能已经从教授、家人和同学那里得到了很多建议。你也可能不确定你收到的信息和建议是否准确,很难知道哪些建议会对你未来的努力有所帮助,哪些建议应该被忽视。作为一名留学顾问,我经常与来自各个领域的博士申请者打交道,在你开始攻读博士学位时,有一些重要的因素需要你考虑。我希望这篇文章能帮助你避免不必要的挑战,并指导你在准备深造时做出坚定的决定。

这篇文章是专门为打算申请博士学位(PhD)的学生,而不是其他研究生课程准备的。博士项目和其他研究生项目的申请要求是非常不同的。为什么?因为硕士、商科、法律和医学院的申请人需要支付学费来继续他们的学业,因此,他们需要证明自己有能力成为各自领域的强学习者和专家。另一方面,申请博士学位的人是在申请一个有报酬的研究职位——这个职位同时也包括研究生课程。这是一个重要的区别,决定了申请人应该如何准备自己和申请材料。

此外,本文提供的建议可能最适合那些有时间从头开始整理博士申请资料的学生(大一、大二和大三)。然而,如果你马上要申请,这篇文章也将帮助你精心制作一份申请,强调招生委员会在候选人身上寻找的特质。

言归正传,我有三条最重要的建议:

1.  博士申请应该被视为工作申请。

与其他研究生项目不同的是,博士申请者实际上是在申请数十万美元的资金和4年以上的导师职位,以换取可发表的研究成果。因此,博士申请应该被视为工作申请。你的工作是向招生委员会表明,你具备成为一名优秀研究人员的条件,因此值得大学投资。

因为预测未来成功的最佳指标是过去的成功,所以招生委员会和教授们认为,你以前的研究经历是决定你能否被博士项目录取的主要因素——理解这一点非常重要。与你可能从其他渠道听到的相反,你的GPA、GRE和课外活动并不像你的研究经历那么重要。说到底,大学都在寻找研究助理,所以证明你在自己选择的领域成功地进行了研究,或者有能力这样做,是至关重要的。

对于正在申请博士学位的学生(或即将申请博士学位的学生)来说,这意味着要利用每一项申请要求,来突出你到目前为止所做的研究。即使你不觉得你的研究与你申请的项目无关,它仍然是研究,对你的申请很重要。

我曾经和一些学生合作过,他们坚持在申请时不考虑研究,因为他们:a)觉得研究与他们申请的项目无关,或者b)觉得他们的研究没有成功(也就是说,他们的研究没有最终发表)。这是一个很大的误区。请记住,你需要向招生人员和教授证明,你要么已经成功完成了研究,要么有能力完成研究。通过完成不同领域的研究,你表明你有能力进行研究,而且很有可能,你的技能会转移到你感兴趣的新领域。此外,据了解,本科生通常会从事不受欢迎的“粗活”,而不是高级研究,所以如果你没有机会发表论文,也不用担心。当然本科生的出版物很好,但是如果你没有也没关系。

如果你在提交博士申请前有一年或更长时间,你需要专注于发展你的申请档案,为研究项目做出贡献——即使他们不是你最终申请的领域。理想情况下,你会在学年和暑假期间从事一些项目,以表明你对研究的投入。这也将帮助你从卑微的工作提升到更有影响力的贡献(可能最后可以发表)。出于同样的原因,如果你只能在暑假工作,那么试着在同一个项目上工作两个或更多暑假。

2. 最强大的申请是大量的研究经历。

你所有的申请材料都应该集中在你的研究经历上——从你的简历、推荐信到你的目标陈述。如果处理正确,这些文档中的每一个都将从不同的角度突出显示你的经验。

简历

通过详细说明具体项目的职责、结果和影响,简明地突出你做的研究。包括以你的名义获得的任何资助,相关的出版物(包括海报展示、本科生研究期刊提交、等待评审的论文),以及你的大学或雇主拥有的相关专利。

推荐信(LORs)

最好从你的研究顾问或主管那里得到建议,因为他们会证实你的研究结果,并证明你作为一名研究人员的技能和素质。

如果你无法从你的研究项目所属教授那里找到至少三封推荐信,你可以求助于那些了解你的教授,但这些信不会有那么大的影响。本科一年级、二年级和三年级学生可以通过为期末课程项目寻找研究机会来缓解这种情况,因为这些经历建立了博士研究所需的类似技能。在递交申请前有一定时间的学生也可以参加研究生阶段的课程。这些教授的推荐信表明你有能力接受研究生院的学术难度。

目标陈述(SOP)

虽然许多研究生项目更喜欢叙事形式的申请论文,但筛选博士项目申请人的教授希望你的写作重点放在研究经历和攻读博士的理由上。避免写一些关于你个人生活的东西。相反,解释你的研究经历,用例子来支持你的观点。你必须向读者展示(而不是告诉)你具备成为一名成功的研究员和博士生的条件。

当你解释你的研究经历时,要包含你对每个项目的动机。我经常读那些列出研究经历的初稿,却没有列出背后的原因。如果教授只想知道你的职责或成就,他们会看你的简历。另一方面,你的目标陈述旨在通过你过去的研究来阐明你攻读博士学位的理由。你可以通过解释你过去从事研究项目的原因,以及通过这些项目,你攻读博士学位的原因是如何发展和成熟起来的,来实现这一点。

即使你的实际研究贡献很小(同样,教授们知道本科生很少有机会在研究中提供有意义的帮助),你也可以通过描述你对项目的总体影响来增加你的经验。不要夸大其词(教授们知道做研究是怎么回事,很容易识破你是在胡扯),但也不要只关注自己的职责而低估自己。

最后,用你的目的陈述来表明你对这个项目的兴趣。列出你想与之合作的教授或你想参与的项目。不要忘记解释你的动机背后的这些目标,请千万不要拍马屁。我经常看到这样的情况:“我想和X教授一起工作,因为他/她是世界上最好的。”这是一件令人尴尬的事,会让那些读你文章的人对你的写作不那么严肃对待。

(你想知道在递交申请前如何与教授取得联系吗?查看此文:研究生申请实战指南:如何与教授套磁?内含邮件模版)

3.不要只关注你的GPA或标准化考试成绩

在这篇文章的这一点上,你可能感觉到,我坚持研究是博士申请中最重要的部分。但你可能会想,当然,我知道你们可能是怎么想的,“但我的GPA或标准化考试成绩很糟糕,我需要首先提高这些”。事情是这样的:除非你的GPA或考试成绩非常糟糕,否则招生委员会并不真的在乎。他们更感兴趣的是你作为研究助理的能力;只要你能证明你有成功的研究经历,并描述你未来的研究目标,就足够了。一个好的GPA或惊人的考试成绩并不能让你进入一个博士项目,但是研究经验可能会让你成功。

申请PhD前必须要知道的就是这些!我希望这篇文章对大家有帮助。

如果你在攻读博士期间感觉迷茫,需要帮助,请联系我。你可能不知道你将来想学什么,或者如何找到本科研究项目,或者如何申请研究项目,或者如何规划你的研究经历,或者如何用你的经历打动教授,让我来帮助你!